AH-1 Cobra/super Cobra américain

AH-1 Cobra/Super Cobra


-Dossier-

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Attack Helicopter 1 Cobra.


Présentation
Durant la guerre du Vietnam, les USA découvrirent et étudièrent autant que possible les différentes utilisations qui pouvaient être faites de l'engin nouveau pour l'époque qu'était l'hélicoptère. Ils se basaient sur l'expérience qu'ils faisaient en permanence avec les UH-1 Huey, qui étaient des hélicoptères de transport, sur lesquels furent vite greffés différents systèmes d'armes. Ainsi avait on découvert que les voilures tournantes pouvaient jouer un grand rôle dans l'attaque au sol, de par leur manoeuvrabilité, et leur capacité à rester en vol stationnaire dans les airs. Mais les UH-1 avaient une vocation purement utilitaires, et n'étaient pas réellement adaptés au combat. Il fut donc décidé de produire un appareil spécialisé dans cette mission ; cette prérogative fut confiée à la firme Bell, qui était à l'origine du Huey, et qui reprit les principes de ce dernier pour le développement de son nouvel hélicoptère. Entré en service au milieu des années 60, le Cobra servit durant la guerre du Vietnam puis lors de tous les grands conflits des Etats Unis depuis cette époque. Si il n'est plus employé par l'US Army aujoud'hui, il reste l'hélicoptère de combat standard de l'USMC (les célèbres Marines américains), sous sa version la plus récente, dite AH-1W Super Cobra. A ce titre, il est en ce moment même utilisé en opérations en Irak, en Afghanistan et au Proche Orient (par l'armée Israëlienne). Malgré une conception initiale qui remonte à 40 ans, cet hélicoptère a donc été régulièrement modernisé, et il semblerait qu'il ait encore de beaux jours devant lui, comme le prouve le choix récent de cet appareil par l'armée turque...

Le premier des Cobra, l'AH-1G
Conçu et produit dans les années 60 par la firme Bell Helicopter (aujourd'hui Bell Helicopter Textron), l'AH-1 avait des similitudes avec l'UH-1Iroquois (dit Huey). Il disposait en effet du même rotor (à deux pales), du même moteur et de systèmes de transmission identiques. De plus, de nombreuses pièces du Huey étaient directement réutilisées sur le Cobra. Cela fit que son développement fut rapide et relativement peu couteux pour Bell, sa production commença en 1966 et il entra en service sour la dénommination d'Attack Helicopter 1G . Placé en concurrence avec le projet Cheyenne de la firme Lockheed Martin, l'AH-1G fut sélectionné par l'Army, qui avait un besoin urgent d'hélicoptères d'attaque pour la guerre du Vietnam. La disponibilité immédiate de l'engin de Bell motiva donc le choix de l'état major américain. Les différences entre ce dernier et l'utilitaire qui avait inspiré son developpement se situent notamment au niveau du fuselage et de l'armement. En effet, le Cobra est conçu dans une optique de combat, et il ne peut donc accueillir que deux hommes : un pilote et un tireur, placés l'un derrière l'autre, ce qui donne à l'hélicoptère une silhouette "étroite" et fine. Le pilote est placé derrière le tireur, mais en cas de problème ce dernier peut également prendre les commandes de l'appareil. L'armement du Cobra se compose d'une minigun (mitrailleuse à plusieurs canons rotatifs) en 7.62X51mm situé sous son nez ou d'un canon de 20mm, mais il peut aussi accueillir différents modèles de lance roquettes et des missiles antichars TOW. Cet hélicoptère dispose donc de capacités air/sol et air/air très supérieures à celles des UH-1 les mieux armés.

L'hélicoptère de combat des Marines
Le corps des Marines est une arme à part dans l'armée américaine. Ses missions incluent notamment l'intervention rapide depuis des batiments de la marine, ce qui fait qu'en 1968, l'USMC commanda sa propre version du Cobra, dénommée Sea Cobra. Il s'agissait d'une variante navalisée de l'AH-1 pouvant opérer depuis des navires. Il était doté d'un moteur Twinpac T400, de Pratt and Witney. Plus récemment, il fut décidé de doter l'USMC d'une version plus moderne du Cobra. Celle ci serait dotée de deux moteurs de T700 GE-401 de chacun 1690 chevaux, alors que les premier AH-1 n'avaient qu'une seule turbine. L'électronique de l'appareil fut également grandement modernisée, avec notamment une capacité complète de combat de nuit, un système récent d'acquisition des cibles, etc... Le premier engin de cette nouvelle variante fut livré en 1986, sous la dénomination d'AH-1W Super Cobra, et c'est celle ci qui est encore aujourd'hui en service. Elle doit pouvoir fournir un puissant tir d'appui feu aux opérations amphibies des Marines, tout en restant un hélicoptère moins lourd que son successeur de l'US Army : l'AH-64 Apache de Boeing. Pour ce faire, le Super Cobra peut tirer des missiles antichars TOW, mais également Hellfire (missiles de type "fire and forget" : "tir et oublie"), qui le rendent capable de détruire n'importe quel char lourd moderne en restant à plusieurs kilomètres de celui ci. Il aussi apte au tir des missiles air/air modernes à guidage infrarouge Sidewinder et peut accueillir des lances roquettes Zuni de 130 ou 70mm. L'AH1-W dispose de plus d'un canon de tourelle de 20mm, ce qui complète ses systèmes d'armes qui le rendent à même de répondre à n'importe quelle menace du champ de bataille, qu'elle soit aérienne, blindée ou d'infanterie. Le fait que cet appareil ait été modernisé et non pas remplacé par l'Apache dans le corps des Marines comme il le fut dans l'Army est lié au caractère "lourd" de l'AH-64. En effet ce dernier est spécialisé dans la lutte antichar et est un appareil redoutable, mais sa maintenance et les contraintes liées à son déployement sont bien plus pesantes que celles du Cobra, même pour les versions les plus récentes de ce dernier. De plus l'AH-64 n'est pas utilisable sur porte aéronefs ; ces différentes raisons font donc que l'USMC préféra opter pour un appareil plus "léger" (l'Apache pèse tout de même jusqu'à trois tonnes de plus que le Cobra) et plus facile à entretenir et à déployer.

Versions du Cobra et Super Cobra
AH-1G Huey Cobra, 1966
AH-1J Sea Cobra, première version destinée à l'US Marines et équipée de deux turbines
AH-1S, version modernisée du AH-1G
AH-1P, version AH-1S équipée d'un rotor en matériaux composites et d'équipements pour la vision nocturne
AH-1E, version AH-1S équipée d'un système de tir amélioré
AH-1F, version actuelle du AH-1
AH-1T, version améliorée de la version AH-1J, reconnaissable à sa queue plus grande
AH-1W Super Cobra, 1983, version améliorée au niveau de l'électronique. Cette version adopte également des moteurs entièrement navalisés afin que l'hélicoptère soit utilisé à partir de navires.
AH-1Z Super Cobra, version 4 pales en cours de test

 

-Fiche technique-




Caractéristiques :


Constructeur
Bell Helicopter TEXTRON
Longueur
17.68 m
Largeur
3.28 m
Hauteur
4.11 m
Diamètre rotor
2.97 m
Masse à vide
4.634 kg
Masse maxi
6.690 kg
Moteur
Deux T700 General Electric
Vitesse de croisière
276 km/h
Vitesse maximum
312 km/h
Equipage
deux hommes en tandem
Armement
lance roquettes, canons de 20mm, minigun de 7.62, missiles TOW, Hellfire ou Sidewinder




Galerie Photos

 





 









 


 






 

 

 

 



 

 

 










 

 


 

 

 

 

 

 


 

 

 

 

Commentaires (251)

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