La mitrailleuse(M60) américaine

M60


-Dossier-

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M-60


Présentation
A la fin de la Seconde Guerre Mondiale, l'armée américaine décida de se doter d'une mitrailleuse d'emploi général, pour remplacer à la fois les mitrailleuses Browning M1919A4 et les fusils mitrailleurs Browning Automatic Gun (BAR) M1918. Un programme s'inspirant de la MG42 allemande (voir article sur le site) fut donc lancé à la fin des années 40 et aboutit à l'entrée en service en 1950 de la M-60 au sein de l'US Army. Produite en masse à partir de cette période, elle équipa vite les différents corps d'armée américains.

Lors du déclenchement de la guerre du Vietnam, elle avait entièrement supplanté ses prédécesseuses et c'est durant cette période qu'elle devint célèbre. En effet, elle apparaît dans de nombreux films sur cette guerre et s'y est forgée une solide réputation d'arme destructrive, relayée par différents jeux vidéos et d'autres films d'action (qui n'a pas vu Rambo manier si aisément une M60 d'une seule main ? ).

Hélas, elle était en réalité loin d'être exempte de défauts, et différents problèmes techniques convinquirent l'état major américain de l'abandonner au profit d'une version dérivée de la MAG belge, la M240 (voir article sur le site). Les M60 furent donc peu à peu retirées du service, et sont aujourd'hui totalement remplacées par les M240D/B dans la grande majorité des unités américaines. Cependant, une variante dénommée M60E4 semble avoir surmonté ces différents défauts, et a récemment été commandée par certaines unités d'élite de l'US Army. Si il est clair que la M60 n'est pas prête de reconquérir le titre de mitrailleuse standard, cette nouvelle laisse penser que finalement il se pourrait qu'elle garde un petit rôle au sein des troupes américaines, et notamment des forces spéciales...


Description
La M60 est une mitrailleuse d'emploi général, c'est à dire qu'elle est utilisée non seulement comme arme d'appui d'infanterie, mais également sur différents véhicules allant de la jeep à l'hélicoptère, en passant par le char lourd. Elle utilise le puissant calibre standard OTAN en 7.62x51mm par boîte contenant chacune une bande d'une centaine de cartouches. Le rechargement de la mitrailleuse se fait par emprunt de gaz, c'est à dire que le gaz dégagé par l'explosion d'une cartouche est utilisé pour faire reculer la culasse, éjecter la douille vide et la remplacer par la munition suivante. Les mécanismes d'emprunt de gaz et d'alimentation sont par ailleurs empruntés à la MG42 allemande.

La M60 ne tire qu'en mode automatique et est refroidie à l'air lorsqu'elle fait feu. Comme sur les autres mitrailleuses, le canon de la M60 peut être changer rapidement en cas de surchauffe due à un volume de feu trop important, il est donc aisément démontable et remplaçable. Elle est d'ailleurs la première arme américaine à canon interchangeable. Sa cadence de tir maximale se situe aux alentours de 550 coups par minutes.

Utilisée généralement avec un bipied repliable placé sur une tige métallique se trouvant sous la canon, la M60 peut également se voir greffer un trépied fixe offrant une excellente stabilité. Sa mission est de fournir un feu de support aux groupes d'infanterie ; cette place centrale justifie qu'un homme soit charger d'accompagner le tireur, de transporter les munitions et de se charger de l'alimentation de la mitrailleuse. Elle fut d'autant plus importante durant la guerre du Vietnam que la doctrine américaine de l'époque en matière de combat d'infanterie consistait à produire un volume de feu aussi important que possible. Cependant c'est durant cette même guerre que les GI's mirent en avant les graves défauts de fiabilité qui affectaient la M60. D'une conception complexe favorisant différents problèmes techniques, celle ci avait une facheuse tendance à s'enrayer au mauvais moment, et demandait un entretien excessivement lourd pour ce type d'arme. C'est pourquoi il fut décidé d'en créer une nouvelle version : la M60E3.

La M60E3 comportait différents changements vis à vis de la variante originale : elle était plus courte de 10 centimètres, plus légère de deux kilos et dotée d'une poignée de maintien sous le canon. Il s'agissait donc d'une version plus « compacte » de la M60, et des efforts avaient été faits pour simplifier ses mécanismes internes. Hélas ils ne s'avérèrent pas suffisants pour résoudre les problèmes récurrents de fiabilité de la mitrailleuse, qui était toujours aussi capricieuse dans cette variante. Son remplacement par la MAG fut alors définitivement décidé, et elle ne resta en service que de façons très marginales.

Cependant aujourd'hui une nouvelle version est entrée en service : la M60E4, qui reprend les évolutions du modèle E3 en réglant cette fois ci plus efficacement le défaut grave qu'était le manque de fiabilité. La M60E4 a de plus été rénovée du point de vue de la conception extérieure : elle s'est vue rajouter un rail pour optiques d'aide à la visée et une poignée de maintien moderne, dite RIS.

 

-Fiche technique-




Caractéristiques :


Calibre
7.62X51 mm
Longueur totale
1105 mm
Longueur du canon
560 mm
Poids sans support
10.5 kg
Munitions disponibles
100 cartouches
Cadence de tir
550 coups/minute
Vitesse initiale du projectile
~800 m/s



 


-Galerie photo-


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 
 
 

 

 

 

 

 


 

 

 

 

 

 

 
 
Commentaires (2)

1. boulehmi (site web) 21/05/2012

j'ai un problème avec une M60 E3 elle est bloquée en mouvement avant verrouillage complet avec un étui dans la chambre comment la déverrouillée

2. Carcordvata (site web) 08/09/2012

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